古代有东南西北等九市,为什么还是只有“买东西”的说法

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人们现在把逛街或去超市、集市、商场等采购物品的行为都称为 “买东西”。那么大家为什么不说 “买南北”呢?

如果有所了解的,第一想到的肯定就是《木兰辞》中的“东市买骏马,西市买鞍鞯”,但是这后面还有“南市买辔头,北市买长鞭”这两句,这又该怎么解释呢?难道仅仅是因为叫着顺口么?真相并不是只有一个。

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古代集市

市是交易的地方,古之市井就是今之市场。在汉长安城设置九市,凡是需要物品购销的区域,都开了市。九市的东市、西市、南市、北市,皆设城里。九市的柳市,在昆明池以南;直市和交门市,在渭桥以北;孝里市,在雍门以东;交道市,在便桥以东,悉置城外。那么,可想而知,至少在汉代的时候,肯定不是“买东西”这样的说法了,至少不仅仅是。

但是,不可否认的一点是,在汉朝的时候,最热闹的地方就是长安城了,而长安城最热闹的地方是东市和西市。到了唐长安城,市设朱雀门街以东的,谓之东市,设朱雀门街以西的,谓之西市。买卖货物,必往东市或西市去,

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不过,在宋代的时候皇城的布局并不是就在唐代的基础上布局的,自然也就有那么严格的必须东西市买东西的无奈呢?

所以,如果判断“买东西”的说法就一定在唐朝形成,是否有点牵强了呢?

“买东西”本身的含义

考究 “东西”的词义应先从东、西的本义入手。

许慎 《说文解字》中解释 “东”为:“动也,从木。”看来,从这一点,并不难看出“东”可以作为一个动量属性词。

而在苏宝荣先生看来,“东 ”: “非从 日在木中,当是古橐字,盛物之囊。两头开口,以绳束之 。 ‘东’像其形。后借为 ‘东西’之 ‘东’,久假不归,另制橐字。”因此 “东”字 的本义有 町能是 “两端扎起的袋子”。

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许慎 《说文解字》中说“西”:“鸟在巢上。象形。日在西方而鸟棱,故因以为柬西之西。”那么,“西”最开始就是和鸟儿有关了罗。

另外,经过考古研究得出,“西 ”的古文和籀文字形酷似 “卤”字,许慎说 “卤”为 “从西省 ,象盐形”。“西 ”的本义可能与 “卤”、“盐罐 ”有关。

而就“东西”而言,“东西”的词义 由 “东方和西方”发展 为 “泛指一 切具 体和抽象 的事物 ”。买卖交易四方物产就被称为买卖 “东西”了。

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那么南北为什么就不可以了,同样是作为方位词语。造成这种差异的原因首先在于人们对方 向的认知过程。人类最初认识空间方位,应该是源于对太阳东升西落的观察实践。日出的方向称为东方,日落的方向就称为西方。

“南北”没有具体 的事物作为参照,是次生方位词,对 “东” “西”的认识早于 “南” “北 ”。所以很多时候都用 “东西 ”来表示四方,而非用 “南北 ” 。

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