“殭屍蟲”在鯨魚骨頭裡交配

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在現代的流行文化中,到處都看得到殭屍的影子,不管是電視影集“陰屍路”(The Walking Dead),還是小說“末日之戰”(World War Z)都有。

 

不過當談到真的會令人害怕的要素時,被稱為殭屍蟲的“Osedax worms”就贏了,牠恐怖的程度甚至勝過最令人毛骨悚然的電影。

 

最近的研究顯示,這些沒有臉,沒有嘴的蟲子們,非常享受在海床上腐爛的鯨魚骨頭中交配。

 

Osedax是在2002年於美國加州海岸沿岸發現的,牠的名字是由拉丁文“啃骨”所衍生而來。牠之所以會得到這個名字,是因為牠特殊的生活環境──腐爛中的灰鯨骨頭。這些很會挖洞的蟲子們會分泌出酸性物質,然後在鯨魚或是其他脊椎動物很硬的骨架外層中鑽出洞來,以得到裡頭的營養油。

 

不可思議的事情還不只這些。不像其他動物物種,雌體Osedax的身型遠大於雄體,雌體Osedax身體大到甚至可以住進50-100隻雄體,而且是真的可以住進去!雌體Osedax是自然界中最詭異的妻子。

 

研究人員目前唯一能找出的雄體功能,就只是個精蟲提供者。但科學家們還不能精確的知道這些蟲到底是怎麼發展以及繁衍的。

 

爲了了解這些蟲的交配過程,Norio Miyamoto以及他在Japan Agency for Marine-Earth Science and Technology 的同事取得了一副由日本Cape Noma來的鯨魚骨架。

 

這些研究人員在含有雄性及雌性日本種Osedax幼蟲的培養皿中,放入了幾片鯨魚骨頭。在雌性幼蟲搬進了牠們在鯨魚骨頭中的新家六週後,牠們開始產卵,而那些侏儒般的雄性幼蟲則開始讓這些卵受精。

 

根據這份最近發表於Naturwissenschaften的研究指出,「雌體的快速性成熟,以及旁邊被觀察到有侏儒症現象的雄體,就是讓這些蟲子們可以在像是鯨魚骨頭這般“提供豐富食物,但高度被孤立”的棲息地上能快速繁衍的原因。」

 

鯨魚骨架與骨架之間的距離通常很遠,這會讓找尋配偶變成非常困難的一件事。也因此,雌體會帶著很多“小男人”跟著牠們。

 

研究小組同時也發現,新生的幼蟲可以在不進食的狀況下存活10天,而這就讓這些年輕的後代們有機會漂到下一個能帶給牠們未來的屍體。

 

這個發現不僅解釋了這種動物的奇異性行為,也解釋了牠們爲什麼能夠成功的快速佔領世界各地鯨魚的屍體。

 

詭異的行為可以完成使命,至少對這些蟲子們來說是這樣。

 

 

 

想知道更多?!請到以下網址看新聞原文:

http://newswatch.nationalgeographic.com/2013/03/26/zombie-worms-mate-inside-whale-bones/

 

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