“狸猫换太子”真相:一段家喻户晓的大宋传奇,骗了世人一千年

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北宋明道二年(1033),24岁的宋仁宗赵祯,突然被一则消息所震撼。连续几日,他痛哭流涕,情绪近乎崩溃。

这一年三月,宋仁宗的母亲、刘太后刘娥(969—1033)去世。原本沉浸于悲痛之中的宋仁宗,却从自己的八皇叔赵元俨口中得知一个惊天秘密。

八王赵元俨说,宋仁宗本是刘太后的婢女李氏所生,宋仁宗出生后,刘娥将孩子据为己有,并对外宣称孩子是她所生。据说刘娥后来还下令,杀死了宋仁宗的生母李氏,试图彻底掩盖这个谎言。

那个他叫了24年“母后”的女人,不仅不是他的母亲,相反,还可能是他的杀母仇人?

对于宋仁宗而言,这个消息,无异于晴天霹雳。

宋仁宗不是刘太后的亲生儿子,这则让宋仁宗感觉五雷轰顶的消息,其实在当时的朝野内外,早已人尽皆知,成了北宋朝廷一个公开的秘密。只是一直以来身居皇宫大内的宋仁宗,还傻傻地被蒙在鼓里。

在皇宫内崩溃痛哭的宋仁宗,很快还得知,那个一直以来被他称为“舅舅”的所谓刘太后的弟弟刘美,其实本名龚美,是刘太后嫁给宋真宗之前的前夫。多年来,龚美在刘太后的指使下,一直以“国舅”的身份潜伏在皇宫,居心叵测。

一个是卑鄙无耻的“杀母仇人”,一个是潜伏皇宫的“龌龊奸夫”。

宋仁宗彻底怒了,他随后派人重重包围了假“国舅”龚美的府邸,并亲自带队,前去为母亲李氏开棺验尸。

皇帝,想杀人了。

▲宋仁宗赵祯的身世之谜几乎家喻户晓。

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在中国历史上,有一则很出名的故事——狸猫换太子。故事讲的,就是北宋第四任皇帝宋仁宗的生世之谜。

在狸猫换太子的故事中,宋仁宗的父亲宋真宗,有刘妃和李妃两个妻子。当年,刘妃和李妃同时怀孕。由于谁若先生儿子,则那个孩子很有可能被立为太子,在得知李妃先生下男孩后,刘妃命令手下的太监和接生婆一起,将一只剥掉皮的血淋淋的狸猫,掉包诬陷说是李妃生下来的怪胎,然后命令宫女将李妃所生孩子(后来的宋仁宗赵祯)杀死。

没想到经手的宫女和太监都于心不忍,遂将李妃所生孩子送给了宋真宗的弟弟八贤王抚养。

不久,刘妃也生下一个儿子,后被立为太子,谁知六年后太子夭折。宋真宗在没有子嗣的情况下,最终立八贤王的“儿子”赵祯为太子。

由于生下“怪胎”,李妃被打入冷宫,刘妃又派人谋杀李妃。在好心人的帮助下,李妃逃到民间,以乞讨为生。后来幸遇包青天包拯,在事隔24年后,李妃才得以与亲生儿子宋仁宗相认。

东窗事发后,已经做了皇太后的刘妃,最终在阴谋败露之后自尽身亡。

这,就是狸猫换太子的故事梗概。

▲“狸猫换太子”的传奇,在民间流传甚广。

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狸猫换太子这个故事,真假混杂。但在史书记载中,如本文开篇所描述的,宋仁宗赵祯确实并非刘太后所生,而是刘太后的婢女李氏和宋真宗的儿子。

刘太后刘娥,是个有私心且诡异的女人。

刘娥,原本是一个低级军官的女儿,由于父母早逝、孤苦无依,很小的时候就嫁给了一个叫龚美的银匠。15岁时,宋太宗赵光义的三皇子、韩王赵恒无意中见到了刘娥,惊为天人。银匠龚美于是顺水推舟,谎称刘娥是自己的妹妹,而刘娥也乐得做个王妃,从此嫁入了韩王府。

至道三年(997),韩王赵恒登基为帝,成为北宋的第三任皇帝宋真宗。刘娥随后跃升为皇妃,而银匠龚美,则被自己的前妻以兄长的身份召入宫中,成为了权势显赫的“国舅爷”。

当时,宋真宗尽管坐拥后宫佳丽无数,但他的五个皇子先后夭折,而贵为皇妃的刘娥,则一直不育。

在此情况下,刘娥在一次宋真宗来访时,将自己的婢女李氏,推到了宋真宗的龙床之上。

李氏由此怀孕。北宋大中祥符三年(1010),24岁的李氏,生下了儿子赵祯,这就是后来的宋仁宗。

但李氏一生下孩子,马上就被册封为德妃的刘娥踢到了一边。刘娥将孩子据为己有,对外则公开宣称,赵祯是她所生。

由于宋真宗前面五个皇子先后夭折,因此尽管只是第六子,但赵祯(初名赵受益)从一生下来,就成了大宋王朝的皇位第一继承人。

北宋天禧二年(1018),9岁的赵祯被立为皇太子。四年后,宋真宗驾崩,13岁的赵祯继位登基。而宋真宗的皇后刘娥,则以儿子还小、需要皇太后辅佐的名义,实行了垂帘听政。

这,就是历史上大名鼎鼎的刘太后。

▲史书以及小说中的刘太后刘娥,心机、权术都非常了得。

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刘太后权术之高深,不亚于吕后和武则天。

宋真宗晚年,日益昏聩,大搞所谓“天书政治”,朝政混乱。在这个当口上,刘娥以皇后的身份在朝中树立党羽,并发动政变,将在檀渊之战立下汗马功劳的名相寇准,从帝都开封贬黜到广东雷州,致使寇准老死岭南。

刘娥还贬黜其他朝臣。宋真宗死后,刘娥遂以皇太后名义垂帘听政,并攫取了大宋帝国的最高权力。

登上权力巅峰后,刘娥又将协助自己政变夺权的权臣丁谓进行贬黜,其中的大将曹利用则被迫自杀。

至此,刘娥成了凌然于皇帝赵祯之上的太上女皇。她曾穿过只有皇帝才能穿的龙袍——衮衣,在开封皇宫中接受文武百官的跪拜。

在皇太后的权势笼罩下,谁也不敢跟皇帝赵祯,提起他的真实身世。

▲剧照:刘娥不仅有权术,在历史上也颇有作为。

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但皇帝赵祯的真实身世,满朝内外早已人尽皆知。

为了掩耳盗铃,刘太后将赵祯的生母李氏,外放到位处今天河南巩义的永定陵,为宋真宗守陵。

但从某种意义上来说,刘太后有吕后的野心和才干,但有一点值得称道的是,她毕竟没有吕后那般歹毒无情。

为了安抚出身贫微的李氏,刘太后命令自己的前夫、对外宣称是她“哥哥”的“国舅爷”刘美(龚美),秘密访查到了李氏的弟弟李用和,并封给了李用和一个小官职,以此安抚李氏姐弟。

1032年,46岁的李氏在终生不能与儿子相认的遗恨中去世。

对于李氏的死因,《宋史》的记载是,李氏在死前突然被刘太后宣布册封为“宸妃”,然后当天,一生贫微,只享受了一天妃子称号的李宸妃突然死亡,“是日妃薨”。

“是日妃薨”,《宋史》的记载,春秋笔法,很值得玩味——临死前,赐给你一个光辉头衔,然后该死的人,就死了。

有的人说,刘太后假如要杀李氏,早就可以下手了,何必等到李氏生下赵祯23年后?

正如前面所说,刘太后虽然玩弄权术、心计深沉,但毕竟没有吕后对待戚夫人那般歹毒,她仍然保有着人性的善良。

有一种可能性是,当时已经65岁的刘太后,或许是感觉到自己时日无多,她或许是担心在她死后,李氏与赵祯相认,自己隐瞒多年的秘密将被拆穿。

所以,她需要有些人,先死在她前面。这就好比,慈禧需要光绪帝吃下砒霜,先死在她前面。这样子,老佛爷才能安心。

▲一生孤苦的宋仁宗生母李氏,在死后得到了礼葬。

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李氏已死,刘太后下令,以普通宫人宫女的待遇,下葬她。

这时候,听到风声的宰相吕夷简,来“多事了”。

当着刘太后和宋仁宗赵祯的面,吕夷简毫不留情地说:“太后,李氏的葬礼,应该从厚!”

刘太后勃然大怒,马上起身,话也不说,直接拉着皇帝赵祯就走。

在将皇帝赵祯打发走后,刘太后独自召见吕夷简,问他说:“只不过是一个普通的宫人死了,宰相您何必这么多事?”

吕夷简回答说,“臣待罪宰相”,朝廷内外大小事务,我当然要过问。

刘太后暴怒,当场发脾气说:“老相公,你是想离间我跟皇帝母子俩啊!”

没想到,吕夷简从容地回答说:“太后您如果不顾念刘家的未来,那我不敢说这件事。但如果您还顾念刘家的未来,那么对李氏的丧礼,就应该从厚!”

吕夷简的意思是,刘太后已近生命晚年,如果她去世后,皇帝赵祯得知真相,那必定会对刘太后的家族发难,所以为了后事着想,对李氏的后事,一定要办得漂漂亮亮。

刘太后听懂了吕夷简的言外之意,下令以“一品礼”敛葬那位只有一天荣誉称号的李宸妃。

吕夷简不放心,还特地跟办理李氏后事的太监罗崇勋说:“李宸妃应该以皇后的规格入殓,并用水银灌注保护尸身,否则以后出了事,别说我吕夷简没有提醒你!”

太监们,最终照着吕夷简的吩咐办了。

在历史上,吕夷简的名声并不好。他是北宋名臣范仲淹的头号政敌,但在处理李氏后事这件事上,他办得极为漂亮。

▲一生名声不咋地的吕夷简,却办了一件超级漂亮的事。

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李氏死后第二年,北宋明道二年(1033),65岁的刘太后也去世了。

回到本文开头,八王赵元俨(后世传说中的八贤王原型)向宋仁宗说明了他的身世,并指出,李宸妃死得很蹊跷,很有可能是被刘太后指使杀害。

在多方访查、确认自己的真实身世后,24岁的宋仁宗最终情绪崩溃,嚎啕大哭,几天不能上朝。

他为自己二十多年来,不能与亲生母亲相认而痛哭流泪,也为刘太后的绝情愤恨不已。

几天后,宋仁宗向全国下发了一道罪己诏,指出自己对亲生母亲不孝,没当好皇帝,也没做好儿子。

罪己诏一发,事情,由此闹得举国皆知。

愤怒之下,宋仁宗又派兵重重包围了刘太后的“奸夫”龚美的府邸,并亲自前往自己的亲生母亲李宸妃停灵的洪福院。

宋仁宗要开棺验尸。

打开棺材后,一年前由宰相吕夷简争取来的葬礼,终于显示了效果和威力。

当看到被灌注水银、以太后之礼殡葬的母亲李氏“玉色如生”时,宋仁宗感慨道,看来母亲李氏还是受到了善待的,“别人说的,也不一定可信啊”。

于是,宋仁宗下令撤去准备缉拿龚美的军队,还是以原来的礼节,对待刘太后的所谓“兄长”龚美一家老小。

后来,宋仁宗将生母李氏追谥为“章懿皇后”,并与刘太后一起供奉在太庙祭祀。为了弥补自己的缺憾,他又优待自己真正的舅舅李用和,封他做了彰信军节度使、检校侍中,对他的恩宠和赏赐都非常丰厚。

▲剧照:宋仁宗成为一代明君,有刘太后精心培养的功劳。

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事情到此,似乎也该圆满结束了,但这件事还是对宋仁宗造成了深深的伤害。

23年后,至和三年(1056)正月,47岁的宋仁宗有一天在临朝接受百官参拜时,突然流着口水、手舞足蹈、语无伦次。

后来,他病情越来越重,天天大声呼叫说:“皇后等人要害我!皇后等人要害我!”

宰相文彦博、富弼急忙组织太医进行会诊,并召集全城官员到一些大寺院和道观进行祈祷。

宋仁宗这种疯癫状况在持续一个多月后,才逐渐康复。

7年后,嘉祐八年(1063)三月,赵祯最终去世,享年54岁,庙号“仁宗”。

赵祯死后,关于他身世的传说越来越多。到了元朝,他的身世传说首先被改编成了杂剧《抱妆盒》,明朝时,“狸猫换太子”的故事逐渐成型,并于清朝乾隆时,被小说家石玉昆写进了《三侠五义》,由此更加传遍大江南北。

以上,就是“狸猫换太子”背后的真相。

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